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微信进行时:厚积薄发的力量

发布时间:2012-01-13 17:44:33  来源:互联网    采编:即时新闻  背景:

  网景浏览器不是第一款浏览器,它的成功除了革命性的用户体验之外,最根本的原因是那个时候有了足够的网站可供网民浏览;Google 并不是第一个搜索引擎,它的成功除了精妙的算法,最根本的是互联网上内容越来越多,网民对搜索需要越来越强烈。

  互联网行业有一句话,赶得早不如赶得巧,说的是时机的重要性。

  网景浏览器不是第一款浏览器,它的成功除了革命性的用户体验之外,最根本的原因是那个时候有了足够的网站可供网民浏览;Google 并不是第一个搜索引擎,它的成功除了精妙的算法,最根本的是互联网上内容越来越多,网民对搜索需要越来越强烈。

  在移动互联网领域,Kik Messenger 15天获得100万用户让人们看到又一个机会的出现。但是虽然在 Kik 之后出现了大量类似应用,在这次机会上把握得最好的当属腾讯出品的微信。据微信团队公布的最新数据,微信用户已超过5000万,在用户量上把米聊、Talkbox、Kik、Whatsapp 等都远远甩在了后面。

  即便是和2010年成长最快的移动互联网应用微博比,手机应用微信的增长速度仍然非常惊人。以新浪微博为例,其注册用户数达到5000万用了15个月,微信获得同样的注册用户数只用了10个月。

  虽然腾讯在移动互联网领域经验丰富,比如手机QQ一直都是移动设备上安装量最大的应用,但微信的发展速度仍然远远超出了所有人的预期。和十年前QQ起家主要依靠低端用户不同,微信的用户主要分布在一线城市的茫茫人海中,其中不乏姜文、冯小刚、徐静蕾等大牌明星。每天,因为摇一摇功能,微信都会为用户“摇”出超过1亿次线上碰面机会。而它也成为了腾讯公司战略级产品,在马化腾亲自督战之下,有望成为腾讯在移动互联网上的Killer App。

  微信的幕后功臣腾讯广州研发中心团队(以下简称“广研”)也由此成为年度最耀眼的产品团队。

  作为中国最大、拥有用户最多的互联网公司,腾讯在推广其新产品的时候有着天然的优势,但这并不意味着无论腾讯推出什么产品,只要借助拥有数亿的QQ用户就一定能获得成功。事实上,在电商、下载、视频等诸多领域,腾讯凭资源都未获得期盼中的领导者地位。但是,由前Foxmail创始人、现腾讯“超级产品经理”张小龙领导的这支团队,却在成功打造了QQ邮箱的巨大成功后,再度用微信这款移动客户端将产品体验做到极致,毫无疑问,其中必有成功规律。

  微信的火爆绝非是因为腾讯拥有海量的用户:假设如果产品本身不够优秀,有再多的用户也都会很快流失殆尽。聚焦于微信个案,从想法到产品成型,从发挥出潜力获得资源倾斜,到最后成为腾讯的战略级产品,其自身也有诸多被外界忽略的独特的因素。

  在和微信团队的接触过程中,本刊记者感觉到他们对产品对用户体验的重视,而腾讯的产品经理文化、应需而变的产品理念也让人印象深刻。“这并不是短期内靠砸钱能复制出来的。”腾讯CTO熊明华认为。作为张小龙和广研的直接上级,他对微信团队不吝赞美之词。

  微信的节奏

  

 

  微信的节奏

  就在不久前,微信又推出了主打“生活方式”的新版本,对自身又来了一次升级式的角色重塑。回顾一年来,微信自文字通信工具到通信信息中心、多媒体通信工具,再到陌生人社交,时至今日又被重新定义,其一代一代的角色转换,可谓变化多端。然而其中始终有用户需求这条线索贯穿,使其整个团队与产品走出了自己的节奏。

  张小龙提起微信缘起时说,一直关注移动互联网的他在2010年10月份时看到了Kik这类应用呈现崛起之势,一时兴起就给腾讯高层马化腾等相关负责人写了封邮件,内容是建议公司启动一个关于手机通讯工具类的项目,张小龙在邮件中也提及到,这类工具将来有可能会对QQ都造成冲击。此前,在邮箱主业已经成型稳定的情况下,广研尝试了QQ手中邮,作为邮箱业务的延伸来切入手机端。

  马化腾很快回复了那封邮件,认同了张小龙的看法,原来公司很早就有了类似的想法,移动互联网是公司未来的重要关注领域,当时,马化腾还直接在邮件中确定了腾讯要做的这款产品就取名叫“微信”。这个项目广研争取了下来,作为研究性项目启动。

  与此同时,在北京、上海以及国内多个地方,大大小小类似的应用也各自在紧张快速地推进着。有了想法和决策,此时最缺的资源并不是资金,而是优秀的工程师。三个月后,小米科技CEO雷军在微博上表示米聊推进的速度非常快,但也直言:“米聊最大的问题是缺少足够的优秀的工程师 。”

  微信第一批成员不到十人,广研暂停了QQ手中邮这个项目抽调来人手。微信支持iPhone、Android和Symbian三个手机系统,每一个平台两个开发人员,再加上几个后台人员就开始做了。当时目标是两个月做出来,2011年1月下旬,微信各平台版本陆续推出,开始和米聊、盛大Kik等类似产品争抢用户的手机界面。

  这类通讯应用诞生伊始即以“免费短信”和更方便、更人性化的网络即时通讯来作为宣传卖点,随之而来的是业内对其政策风险的担忧,如果这类应用大量普及开来,势必会对运营商的短信业务产生冲击。

  本刊去年4月份采访张小龙时,他当时提到微信会尝试着向message box发展,即用户点一个东西就能收到各种信息。微信用自家产品来操作,打通了QQ留言、邮箱的新邮件、微博私信等,成为了一个移动端的统一的消息通知中心。出于谨慎,微信并未在一开始就通过导入手机通讯录来获取用户,而是仅仅通过QQ账号体系来导入关系?链。

  微信的用户增长曲线中,几个用户爆发点值得关注。2011年5月之前,微信积累了四五百万用户,用户尝试过发送文字信息后,新鲜感就很快消逝了。但此后新功能陆续推出,用户数和活跃度随之激增。张小龙介绍,第一个转折点是微信对讲功能的加入,第二个时间点是7月份发布了寻找附近好友功能,第三个时间点是10月份摇一摇功能和漂流瓶的加入。以查找附近好友功能为例,过去大家不知道微信有多少用户,但你一打开这功能,附近找到了很多同样使用微信的用户,就形象地知道其用户有多少。

  微信一个个功能都精准击中了用户需求点,像是提前有着完整的规划,但事实恰恰相反。张小龙指出:“产品是逐步演变的,也是进化的。互联网变化很快,产品很难在第一步就规划好后半年、一年的路线。”他更多的时候只是想下一个版本要做什么,而不是提前想好接下来的两个版本。

  这种做法需要有很好的敏锐度。他对《环球企业家》说:“我们更希望看到产品人员在这一个月他能够感受到当时的用户背后的那一种需求潮流,用户不一定会直接说出来,但是你能感受到。”这种应需而变,平衡好了计划和变化之间的关系,使得产品开发始终有一条最终的判断准绳。而同时,产品也随着用户成长,最大限度地在用户厌倦之前,以新东西带来新鲜感。

  微信先从QQ好友和手机通讯录关系入手,再提供陌生人间的交友,同样也不是事先规划好的。事实上,你很难认定它是一个标准意义上的社区。它更偏向QQ那样是一个通讯工具。因此,在人与人之间的社会关系上,微信以通讯工具模式来构建。从通讯工具的角度来看,微信与其他类似应用在处理用户的通讯和社交关系上产生分野,走上了不同的道路。

  很多人会希望给一个产品很清晰的定位,要么做熟人的,要么做陌生人。张小龙觉得这些都是从概念上来分析的,而不是从用户的需求层面来思考的。“任何人电话簿里的号码本肯定是有熟人也有陌生人的,所以我们并没有先给自己一个概念上的框框,然后在那个框框里面做事情。我们更多的是考虑这个需求是不是一个普遍的需求。至于满足需求,可能带来一个复杂度。产品经理的责任,就是在于怎么样把一个复杂的需求最后以一个简单的模型,通过产品的形态来展现出来。”

  厚积薄发

  

 

  厚积薄发

  与创业团队相比,微信诞生之初已经具备了一定的积淀。它的一大优势就是背靠广研,并非平地起高楼。微信项目中的很多开发人员都是从广研QQ邮箱团队调配的,除了新招聘的技术人员和应届毕业生外,QQ邮箱团队时不时会在关键时刻对微信给予支持。比如微信2.0版本发布前后,QQ邮箱所属的阅读空间项目组就从一半的数量直至全部都空降到微信上。近期,广研着手将两个团队正式分拆开来。过去两拨人混在一起,你来我往,可以说在产品理念和团队文化上二者有直接的血缘关系。

  在腾讯的版图上,广研离企鹅帝国的心脏深圳只有两小时的车程。然而不同于深圳、北京、上海这些多产品以及多部门密集的重镇,广研在过去主要负责打磨QQ邮箱这个成型产品。逢有采访,它的产品公关人员会从深圳乘坐高铁赶来。偏于一隅,它为外界所知甚少,即使在腾讯内部也略显神秘。

  这是一支产品能力很强的团队。据腾讯内部人员称,早在QQ邮箱时代,马化腾就经常表扬广研邮箱团队,在广研办公室的走廊里,毗邻新员工照片墙,挂着表彰QQ邮箱的腾讯年度创新大奖和年度重大业务突破奖锦旗,而单就后者来说,邮箱业务就获得2次,微信也获得了2011年的重大业务突破奖。在去年首届腾讯微创新奖中,9个获奖项目广研占了3个,其中两个属于微信的摇一摇和视频。从获奖次数上看,广研可算作腾讯的创新标杆。

  实际上,QQ邮箱项目的诞生并不像微信诞生时那么命好。QQ邮箱前身是腾讯于2005年收购的由张小龙带领开发的Foxmail。在由一个客户端软件向互联网网页产品转型时其遭到当头一棒的挫折:以软件设计的思维去设计一个很复杂的产品。投放到市场后结果发现用户根本不买账,体验很糟糕,公司管理层也对产品不满意。那段时间是QQ邮箱团队最艰难的时候,熊明华也经常到广研来帮助他们扭转思维,招聘合适的互联网工程师。

  互联网的思路是敏捷开发,做好核心功能快速推向市场,根据反馈再改进。这就考验设计者对产品核心与本质的理解与把握。在经历了多次的失败后,邮箱团队抓住了产品的核心:快速、稳定的邮件收发速度和简洁的用户体验。过了这个坎,简洁的要求以及对用户体验的追求就深入人心了。而邮箱时代承载着大量数据处理的后台技术和能力就直接对微信起到了作用,让新生应用稳定,降低了丢信息、发不出去信息的情况。

  在QQ邮箱延伸功能、不断试错的历程中,有很多经验积累下来,比如在阅读空间、邮箱广播、短消息、QQ手中邮这些相关产品和功能中,广研团队无形中加深了对关系链的导入与重建、移动端产品特性、简洁通信等的理解。以首次尝试轻量级通信的短消息功能为例,据广研内部员工称,张小龙专门围绕其讲了一次通信协议演化课,阐述自己对通信的理解。相比邮件较重的通信方式和QQ较轻的通信方式,邮箱中的短消息产品尝试着用一种新方式来统一通信。虽然效果并不理想,未成为普遍的应用,但这种思维方式不可能不对之后微信通信产生影响。而微信正是介于QQ和短信之间的异步通信工具。

  经验积累能帮助微信团队加速学习,而团队保持创业般的激情在一个大公司里显得异常难得。广研的工程师被戏称为“矿工”,他们经常晚上开发,与广州的黑夜作伴。这也是延续着QQ邮箱时代的节奏,在弹性工作制下,他们中午会熄灭办公室的日光灯,有的人躺在行军床上午休。长期打磨一个产品的团队在转向新产品上虽说会遇到一些困难,但换一个产品来将过往的经验倒出来重新设计和实验新产品,经历一个个用户量暴增的时刻,这也让他们感到兴奋。

  而张小龙在团队管理上信奉管人是服务于管产品,根据产品需要来调配人手,最终目的是做好产品。为了增加新鲜感,项目中的产品人员也会经常轮换,被全面锻炼。与用户的接触也是要求之一。在微博上,微信产品经理会花专门的时间来收集用户关于微信的建议和问题,进行反馈。

  最佳产品经理

  

 

  最佳产品经理

  作为QQ邮箱和微信的灵魂人物,张小龙去年8月升为腾讯副总裁,将参与到腾讯公司的创新项目规划中。“他在产品方面很有灵性。”马化腾曾如此评价张小龙。

  张小龙说话语速和缓,回答问题时常会先思考一下。熟悉他的人知道其爱熬夜,一般凌晨三四点前不睡,整晚上听音乐CD,这也是他除了网球和摄影之外的娱乐方式。“他是具有文艺气质的产品经理,这是他性格中极为迷人的一面。”其朋友对本刊表示。

  在做微信时,张小龙有几个月每天开车上下班路上就一直播放着两张迈克尔·杰克逊的碟,越听越过瘾。他觉得那就是“一种酣畅淋漓的感觉。这种感觉,很难用文字来表述清楚。以至我认为他的这些歌已经影响了我们的产品体验了。”音乐的体验移植到产品上,其要求就是在产品里面每一个环节也要做得酣畅淋漓,要很顺滑、要很爽、要很流畅。

  张小龙坦言他会生出一种很强烈的情绪来感谢和纪念他。这个想法冒了很多次,都被他自己按住了,但后来感觉太强烈终于按耐不住了,“我说不行,我们一定要放,把他的纪念版放上去。当时对我们挑刺的人还是挺多的,我觉得这句话也特别适合。”于是,3.0版本的微信启动页面上就有了一幅迈克尔·杰克逊的图片,配有文字:“你说我是错的,那你最好证明你是对的。”谨以此版本纪念迈克尔·杰克逊,感谢他的音乐陪伴我们的产品开发之旅。

  迈克尔·杰克逊把流行音乐演绎到了极致,而张小龙对产品的专注也到了极致。Foxmail最早版本由张小龙一个人写成,之所以被取名为Foxmail,是因为开发者张小龙当时喜欢读金庸的小说,尤其是喜欢令狐冲这个人物。在那个软件英雄辈出的时代,张小龙已与求伯君、王江民、王志东、鲍岳桥、梁肇新等齐名。而今与他同时代扬名的开发者或功成名就,或者转行,经过转型的张小龙依然在做着互联网产品。

  外界与张小龙谈产品,他会侃侃而谈自己系统的独到的见解。但除了产品之外,他不大关心别的事情。为此,他花费大量时间精力去研究大众的心理和行为习惯。他对产品感觉更像是一种本能反应,有前腾讯员工向本刊透露:“当移动互联网起步之后,我在任何一个新兴的App上注册体验,很快就会发现Pony(马化腾)和Allen(张小龙),他们就像整日粘在互联网上一样。如果他认为你可以和他聊产品,那么他会非常有耐心,而且愿意分享自己的想法。而距离产品越远,他就越是显露出一种漠不关心的态度。”

  本质上来说,张小龙笃信产品本身,市场推广是第二位的,这可以从他对市场推广的态度上得出结论:他会非常直接地告诉市场推广人员,只有做好产品才是真的,其他的仅仅只是锦上添花而已。

  对于广研,以及对于QQ邮箱和微信来说,没有盈收的KPI压力是一个值得庆幸的有利条件,这使得他们专心致志地聚焦到产品本身。与他密切接触过的业内人士告诉本刊,在商业方面只要涉及影响用户体验的,“张小龙就会表现得像一个小动物警惕面对野兽那样毛都炸起来,他会非常严守他对用户体验的路线。”

  腾讯CTO熊明华认为,张小龙的长处之一是总能坚持正确的看法。“他收到了很多建议、意见,让他加这个、加那个,以至于后来公司高层给他这些,他能坚持住。他一方面讲道理说他觉得不合适,但是如果某个领导说这个要加,他说那等我离开腾讯之后你再加吧。”总而言之,这是一个善于沟通,也善于拒绝的人,最终会以产品效果说话,给大家以信心。

  做产品并非仅看模式、架构就行了,到极致的状态意味着对细节“苛求”。张小龙也一直对自己的团队强调,做产品要有爱。这一方面是产品经理对自己的事业要有热爱,另一方面也是做出来的产品要考虑到用户的感受,对用户有关爱。

  广研的团队成员叶娃对一个细节印象极为深刻。在微信刚做出来用户签名档时,上面是没有任何提醒的,后来张小龙看了就说,在签名档没填的时候就显示一个“未填写”。叶娃疑惑怎么这个他能想到而自己没想到呢?张小龙点破其中差距:“因为你平时都把自己当专家,而我认为自己是傻瓜。”这是做产品应有的思路和心态,不是夸夸其谈,不是对理论的研究,而是脚踏实地地思考每一个交互点,每一个细节和用户感受。

  作为一个热衷将产品做到极致的人,张小龙也推崇苹果公司的乔布斯。微信3.1版本的新功能介绍的背景图片是Whole Earth Catalog杂志最后一期的封底,封底上的两句话 Stay hungry. Stay foolsih 因为乔布斯的引用而广为人知。微信团队的这种做法既是向乔布斯致敬,同时也是在提醒自己要把产品做到足够好用足够简单。




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