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潘多拉CTO康拉德:不怕苹果和微软两面夹击

发布时间:2012-11-06 14:35:00  来源:腾讯科技 童云   采编:刘欣  背景:

潘多拉CTO康拉德:不怕苹果和微软两面夹击

潘多拉首席技术官汤姆·康拉德(腾讯科技配图)

  北京时间11月6日消息,对于有两家全球最大型科技公司正要“捕杀”的人来说,流媒体音乐服务商潘多拉(Pandora)首席技术官( CTO )汤姆·康拉德(Tom Conrad)显得相当沉静。

  康拉德在2004年潘多拉,帮助创造了与其同名的应用,这个应用现在每个月的独立用户人数已经达到了5830万人。这项互联网音乐服务的人气很高,但并未对苹果或微软起到影响。苹果已经在两年以前收购了潘多拉的竞争对手Lala,而且有传言称这家公司将在最近向iTunes加入音乐流播放服务;微软也已经推出了Xbox Music,这是一项类似于潘多拉的服务,将在新款Windows个人电脑、手机和平板电脑中推出。在微软宣布这项交易以后,潘多拉的股价有所下跌。

  那么,为什么康拉德对此并不感到担心呢?

  康拉德自称对苹果的计划毫无所知,但实际上他曾在自己职业生涯的早期供职于苹果,构建了Mac OS的主要特性(康拉德拥有“弹出式文件夹”(Spring-loaded)的专利)。潘多拉是一个非常重要的iPhone应用,是苹果生态系统的组成部分,帮助iPhone取得了今日的成功。微软已经认识到了这一点,该公司向Windows Phone 8用户提供了一年的潘多拉 One免费付费,这项服务是潘多拉的无广告收费订阅服务,目前的包年价格为36美元。

  与此同时,康拉德领导下的团队一直都在不断改进产品,这家公司已经在最近发布了潘多拉 4.0,这很可能是公司历史上最大的更新。这种新版服务加入了更多的社交特性,如关注和身份资料等,细微的设计改变让这个应用感觉上变得更快和更新颖。

  对潘多拉来说,一个更大的问题是这家公司所面临的监管结构。互联网音频服务会通过支付费用的方式避免与唱片公司在授权问题上产生冲突,但监管机构已经提高了互联网音频服务所需支付的费用,而且提高的幅度远高于对其他音频广播公司的要求。在2011年中,这家公司将其50%以上的营收用来支付版税,而广播公司则仅将不到10%的营收用来做这件事情。因此,潘多拉正在支持一项名为“网络广播公平法案”(The Internet Radio Fairness Act)的立法,该法案将对这种定价作出改革。当然,唱片公司则正在反对这项立法。

  虽然面临着这一切状况,但康拉德对潘多拉的未来仍旧抱有一种冷静的自信。以下是美国科技博客BusinessInsider最近对康拉德进行采访的摘要:

  Business Insider(以下简称“BI”):《华尔街日报》和彭博社都曾在上周报道称,苹果正在与唱片公司进行谈判,计划创造被它们称为“潘多拉杀手”的服务。你对这些报道有何看法?

  康拉德:我不知道有关苹果正在做些什么的任何消息,因此我不能对此作出猜测。

  从2005年问世以来,潘多拉就一直面临着许多竞争,当时我们发布了流媒体音乐服务,而那时微软、雅虎和AOL都是最大的互联网音频服务提供商。在随后的几年中,我们还与MySpace Music展开了竞争。在经历过这一切以后,我们成功地留住了70%以上的互联网音频服务用户。我们刚刚宣布,潘多拉的主儿用户人数已经达到了1.75亿人。

  但我对苹果进入流媒体音乐服务市场的感觉是,潘多拉将继续做我们这些年来一直都做的事情,而其他服务自然会自己淡出。

  BI:在版税的问题上与唱片公司取得进展的可能性有多大?许多人都猜测,这将导致潘多拉的公司价值持续下滑。

  康拉德:我们重点关注的事情是,授权“次元”正在创造一个公平的竞技场,然后我们可以与卫星音频服务和其他所有形式的数字音频服务享受同样的标准,那就是为何“网络广播公平法案”对我们来说如此重要的原因所在。我们非常关心这种晦涩难解的美国版权程序。我们已经建立了一家庞大而成功的公司,这家公司正在继续增长,而我们将在授权方面为平等和公平而奋斗。不过,这家公司的成功并非以那种改变为基础。

  BI:在发展中经济体中,移动设备的数量正在增加,这带来了一个庞大的市场机会。你们会如何将潘多拉的服务推向这些用户?

  康拉德:潘多拉拓展国际市场业务的进程是与授权有关系的事情之一。我们最近刚刚宣布将业务拓展到澳大利亚和新西兰市场,目前在这些市场上正处于测试阶段,未来几个月中将全面推出服务。

  这只不过是我们能在某个地区通过谈判方式来让经济条款变得合理的例子之一。随着时间的推移,我们将致力于在其他地区中也复制这种成功。

  BI:你认为潘多拉最大的竞争对手是谁?你对Xbox Music有何看法?

  康拉德:整体上来说,我能说的就是在我为潘多拉思考的事情中,竞争并不是占据中心地位的。我们每天来工作时都抱着一个目标,那就是创造世界上最好的音乐播放列表,然后将其交到用户手中。我们以此为关注的重点,所以竞争就自然而然的淡出了我们的视线。

  如果你看看美国市场上的人们是如何消费音乐内容的,那么就会发现80%的用户都会去听广播,而潘多拉在其中所占份额仅为6%左右。对我们来说,真正庞大的增长机会是成为广播服务的未来,而从这种构架来看,我们的竞争对手是传统的广播公司。

  就Xbox Music而言,我还没有看到这项服务,而只是听说过一些事情,因此我对其没有什么看法。

  BI:你对未来6个月或一年时间里潘多拉的未来有何展望?

  康拉德:我对我们正在进行的庞大投资感到激动,这种投资是为了确保潘多拉用户的收听体验会是世界上最好的。在用户调台时,我们所重点关注的问题是我们会播放什么歌曲以及歌曲播放的顺序。我们认为,必须关注和改进一天和一个月内的用户收听方式的改变,这对我们来说是头等大事。

  我们已经拥有了一些好东西,将在不久后推出。我对我们在汽车领域中正在从事的工作感到激动;当人们购买一辆新车并将它开回家里的时候,他们就能完全享受潘多拉为其带来的音乐收听体验。

  最后一件让我们感到激动的事情是潘多拉 4.0的发布。这是我们第一次在网络、Android和iOS平台之间拥有一种始终如一的体验和大量的特性。这种一致性将会允许我们继续增强潘多拉在那些平台上所能带来的用户体验。现在,当我们正在为潘多拉用户提供新的良好体验之际,我们会在整个平台上推出服务。作为设计人员来说,这是一种重大的升级。




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