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符绩勋:我为什么撮合优酷土豆合并

发布时间:2015-11-11 11:00:41  来源: 创事记     采编:阳光不锈  背景:

  从投资百度一战成名,到百度投资去哪儿的中间“媒人”,再到优酷土豆合并的“幕后推手”,GGV纪源资本管理合伙人符绩勋将投资人善于选项目、管理项目的特质完美展现出来。

  把握时机快出手

  如果你没听说过符绩勋的名字,但是,在我告诉你他的投资案例,百度、优酷、去哪儿、滴滴出行……之后,你会不会产生一种“不明觉厉”的感觉?

  静如处子,动若脱兔。用这八个字形容纪源资本合伙人符绩勋,恰如其分。

  符绩勋是金牛座,毕业于新加坡国立大学,拥有工程学一级荣誉学士学位,性格踏实,沉稳内敛。

  外表的沉稳,不表示内心水波不兴。在捕捉投资机会上,符绩勋绝对又是一位顶尖高手。从投资百度一战成名,到百度投资去哪儿的中间“媒人”,再到优酷土豆合并的“幕后推手”,GGV纪源资本管理合伙人符绩勋将善于选项目、管理项目的特质完美展现出来。

  2000年3月刚刚加入德丰杰投资基金,当年5月见到百度创始人李彦宏,2个月之后,就决定投资百度。这种投资速率,很难让人与其外表联系起来,但的确又由他做出。

  当时,他与李彦宏并不熟悉,不了解百度。经过与李彦宏接触后,却感觉十分投缘:“觉得这个人做事靠谱,把家人留在美国,自己回国创业挺不容易。”

  我以为,符绩勋和李彦宏身上有同一种特质,都是那种外表看起来“无害”、没有攻击性,实则很有主意的人。尽管符绩勋没有表示,我想,他们之间的合作,可能也有些惺惺相惜的意思。

  几乎所有的创业者都不容易,几乎可以肯定的是,李彦宏的不容易并非符绩勋投资百度的关键推动因素,还是李彦宏的表现和百度的商业模式打动了他。

  回忆当初的见面,符绩勋对李彦宏的表现仍记忆犹新:“除了执着和韧性,还有就是他在表达过程中,以数据的方式和分析能力,告诉我为什么能做好这个事情”。再加上百度商业模式的“钱景”,也让他觉得靠谱。

  符绩勋将百度对标他熟知的美国搜索引擎公司Inktomi,这成为了他一个参照物。2000年,美国一家叫Inktomi的为门户网站提供搜索引擎的公司,估值已经达到130亿美元。也让他做出了大胆假设:百度会不会是下一个Inktomi?在他看来,在当时的中国互联网,百度做搜索引擎相当于开辟了一块极具潜力的“新战场”。

  你以为这是符绩勋毫无来源的猜测?曾经担任惠普工程师的他,虽是工科男,却时刻因为感受到硅谷的创新氛围而兴奋。这种由创新产生的刺激,催促他迈出了由工程师到做VC的第一步。

  熟悉硅谷,熟悉硅谷创新氛围,符绩勋将Inktomi与百度联想在一起,不是无缘之木,更不是灵光乍现。

  投资百度,让符绩勋一战成名,但接下来的一系列战绩,却一再显示着他的专业和耐心。

  符绩勋还曾这样调侃自己,在做VC之前,他曾连续两年给VC机构写信做毛遂自荐,却都石沉大海。如果没有做工程师练就的那份韧性,恐怕世间又少了一位“最佳创业投资人”。

  在2014年中国最佳创投人榜单上,符绩勋与今日资本总裁徐新、红杉资本中国基金创始合伙人沈南鹏一起,位列其中。2015年中国最具影响力的30位投资人榜单中,他也位列其中,他还在这一年再次登上了“福布斯全球最佳投资人”榜单。

  现在,他希望寻找下一家“颠覆的公司”,超越他投资百度的辉煌。

  源于对行业的了解

  什么是好的投资人?从事投资近20年,符绩勋有自己的评判标准:一是能否看到足够的长线,二是投资人对这个行业的理解有多深?

  对创业行业有深入了解的投资人,心中蕴含的行业知识“宝藏”足以让创业者受益无穷。他了解行业所处的生命周期,能够针对不同行业周期提出相应的创业建议,比如在行业早期,他可能提醒创业者注意使用免费等方式来培养用户使用习惯;如果行业中已经出现“先行者”,他可能会提醒优化用户使用体验,提供质量更优或性价比更高的产品和服务,以求赶超前者占领“山头”。

  他了解影响行业发展的政治、经济、技术等外部因素,当世界经济、政策等“风向”发生改变时,会及时提醒创业者调整经营策略以做出应对;他了解行业商业模式,会对创业的商业模式提出有益建议便于改进;还有,如果投资人对行业有深入了解,可能已经投资过相应行业的企业,可能拥有很多利于创业者的人脉资源……

  2011年各大视频网站都面临着难关:一边是尚未找到合适的盈利模式,一边是视频内部和版权价格不断飙升,烧钱力度日趋增加。虽然身处行业前几名,土豆网的日子也不好过,创始人王微的处境可想而知。

  面对这种情况,符绩勋意识到,视频网站看着红火,实际却亏损严重的主要原因,就是内容版权费用的水涨船高。内容在涨价,这种持续性的消耗如果无法解决,最终将导致视频行业不能健康发展。

  这种状态下,无论优酷,还是土豆网,日子都不会好过:土豆网的市值不可避免会被低估,亏损却不可抑制地增大;而优酷,虽然市场份额较大,但用户增长放缓、亏损扩大,运营压力也是与日俱增。

  与其各自消耗,倒不如整合起来,共同寻求做大之道。比如在版权内容上,一家购买,两家可以互相共享资源;两家合并后,成为网络视频行业当之无愧的“老大”,对资本的诱惑力也会放大。

  想通彻之后,身为土豆网投资人的符绩勋,坐下来和王微进行了深入的分析:我们面前有两条路可走——继续融资,但资金需求量大,也意味着融资难度大;做并购,一定要跑在别人前面,做第一家,才能形成价值最大化。

  后来,2012年,我们看到了优酷土豆的合并,还有优酷土豆在“烧钱”8年之后,终于在2013年第四季度实现4420万元的盈利。

  撮合优酷土豆合并,为什么不是爱奇艺等其他国内排名靠前的视频网站?符绩勋坦诚是为了成为行业中绝对老大:“视频内容包括购买内容、自制内容以及UGC,购买内容‘价高者得’,并没有太大差别,自制内容则还没有起步,而竞争核心的UGC则明显只有土豆与优酷有。”

  你以为符绩勋投资了百度,就会选择“近亲”爱奇艺?理智如他者,还是以行业大势为准。

  一臂距离有多远?

  在投资圈里,向来有“三分投、七分管”的说法,但沉稳内敛的符绩勋却认为,即使“管”,也要和创业者保持“一臂距离”。有点无为而治的意思。

  符绩勋承认,即使得到投资人同样的资金和行业“帮助”,有的企业发展得非常好,却也有很多企业发展得不够理想。说到底,即使找到再好的投资人,也并非创业成功的保证,毕竟,创业者才是企业的“主人”,是企业的具体运营者。而明智的投资人都明白,自己对于创业企业只能够提出建议,却不能插手具体经营。

  人与人相处之间有个“刺猬法则”,告诫我们,交往时最好保持适当距离。创业者应该明白:你和家人、创业合伙人都要保持适当距离,与投资人这种由“金钱关系”缔结的“缘分”,更应该保持距离。

  明智的投资人也应该有自知之明,尽管大家互相认可,你也钱投给了他,甚至在企业经营上有相同的理念,对创业者来说,自己毕竟是外来者,很多时候,不是你“插手”得越多,创业者就越会对你感激涕零。

  在符绩勋看来,好的项目,其实不需要投资人插手。企业中的各种事务,还是要靠创业者本人,要创业者本人想明白、做判断、做决策。当创业者能够应付得来时,投资人选择安静地做个投资人就可以——“创业者跟投资人最好的关系是一臂距离。”

  当创业者遇到挑战时,会主动走过来咨询投资人,这时,投资人方可承担起参谋的职务,适时“插手”进去。在百度和去哪儿发展过程中,随着企业规模扩大,团队数量也要扩展。在这个关键时期,百度和去哪儿请符绩勋参与进来,一起商议。

  经过与公司中层、高层沟通,符绩勋为百度和去哪儿“把把脉”:“看看他们的短板在哪里?人才的短板在哪里?组织架构是否要调整?”至于具体决策,仍是由百度和去哪儿创业团队自己拿主意。

  符绩勋时刻提醒自己“有分寸感”。2004年左右,针对百度当时发展的需要,符绩勋向李彦宏提出“组织架构作调整”的方案。其实李彦宏也知道调整的需要,符绩勋只是通过把脉梳理了一下。但是“调整显然不会让所有人舒服,甚至对某些人来说更显得尴尬”。关键是这是件“对”的事。

  其实,企业经营原本就不是一件舒服的事情,否则,做个公务员或者做个白领,岂不是更舒服?作为创业者,我倒是认为,在看到企业已经出现问题或者藏有潜在问题时,投资人及时站出来提醒,并给出相应的调整建议,尽管双方一时可能有些尴尬,却好过等待企业发展受到影响。

  旁观者清,身处其中的创业者也有盲区,并非都能在第一时间发现问题。此时,投资人越过“一臂距离”,主动示意创业者,聪明的创业者不仅不会埋怨,反而更会心生敬意。

  附:艾问符绩勋精彩对白

  艾诚:你最大的焦虑是什么?

  符绩勋:我最大的焦虑其实就是说,首先我们是不是选择了一个对的行业或者好的行业,好的风口。但是更大的焦虑,有时候还是跟创业者形成一种共识。

  艾诚:投资对你而言是最快乐的事情吗?

  符绩勋:我觉得投资陪伴着创业者,从无到有,从零到一,到上规模,十亿美金,二十亿美金这样的规模,其实这种满足感是非常大的,这是我最喜欢的。

  艾诚:最让你骄傲的一笔投资是什么?

  符绩勋:可能最成功的应该是百度,但是可能在这个过程里面,让我很有满足感的是去哪儿跟土豆,因为我在这个过程里面参与跟影响是不一样。

  艾诚:对于创业者而言,你观察最容易失败的结点是在哪儿?

  符绩勋:最失败的结点,就是在逆境的时候。逆境可以把很多的问题带出来,包括你跟团队的协作,你的运营的管理,往往会暴露出来。

  艾诚:最后能不能给所有的正在创业的人们一句应该值得铭记于心的忠告。

  符绩勋:我觉得,铭记于心的忠告,我觉得创业其实是要一定的执着,一定的任性。




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