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没有一款VR头盔,微软也要打赢VR这一仗

发布时间:2016-08-26 08:52:34  来源:VR次元 孙实   采编:阳光不锈  背景:
没有一款VR头盔,微软也要打赢VR这一仗

  在上周举行的2016年英特尔开发者大会上,英特尔CEO科再奇当众展示了和微软联合开发的Windows Holographic平台。Holographic平台将成为2017年Win 10重大更新中的一部分,允许搭载 Win 10系统的主流PC借助VR头盔同时运行2D和3D应用。

  此外,英特尔即将推出的VR设备Project Alloy也将支持Holographic系统,佩戴了这款无线一体式设备的用户可以用头部与 VR 环境进行交互,无需额外借助游戏手柄的帮助。

  早在两年前,微软就凭借Hololens,让外界惊呼“这才是未来”,但这款产品被定位为增强现实,微软官方甚至宣称是混合现实,而在谷歌(微博)、三星、HTC等公司都在忙乎的VR领域,微软迟迟没有行动。如今微软公布Holographic平台的最新进展,可以说是其在VR领域的首个大动作。

  VR次元巨头研报系列第三期关注微软,一起来看下一款VR头盔都不打算研发的微软,如何下赢VR这盘棋。(第一期:谷歌,第二期:Facebook)

  微软要用Holographic一统VR和AR

  想象一下,如果HTC Vive头盔和微软HoloLens头盔可以协同使用,那将会是怎样的情形?微软正是希望用这个设想来激发Windows开发者的热情。

  早在今年6月的台北电脑展上,微软宣布将把支持HoloLens的Holographic平台开放给其他公司,便于这些合作伙伴开发出AR头盔和VR头盔。

  从微软对Hololens的热情上看,微软并不想打造一个传统的VR头盔,而且它也不知道自己的AR头盔什么时候可以推向市场。

  从VR当前的格局来看,虽然现有的Oculus和HTC Vive是连接到Windows电脑上的,但微软从中获得的好处却非常少,因为Oculus和HTC Vive开发者用来创造VR体验的工具并非微软出品,头盔的机主也没有从微软的Windows应用商店购买VR软件。Facebook(Oculus的母公司)和Valve(HTC的合作伙伴)有自己的商店和工具,这意味着能从VR生态圈中赚钱的是Facebook和Valve。

  基于这样的现状,微软产生了两种想法:

  1、如果各种头盔,无论是VR还是AR,都能与Windows搭配使用,那么在不同时区的人就可以一起共事,就好像他们都在同一个房间里似的,无论他们使用的头盔是什么品牌和款式。

  2、微软要说服合作伙伴在开发产品时以Windows为主,而不是以Oculus或Valve为主,就可以确立Windows在VR生态中的地位。

没有一款VR头盔,微软也要打赢VR这一仗

  Holographic平台就是基于这两种想法进行改进。该平台的初衷是为HoloLens头盔提供支持,但微软把该平台上所有的功能都移植到Windows 10常规版本上。微软在一个视频中展示了它对Holographic平台发展的部分设想:一个人戴着HoloLens头盔,第二个人戴着HTC Vive的头盔,第三个人戴着HoloLens,但是身处另一个地方。三人就好像是在同一个房间里似的,合作设计一个店面。

  微软Windows及设备执行副总裁特里·迈尔森(Terry Myerson)告诉开发者,如果他们为VR头盔开发通用的Windows应用程序,而这些应用程序以后在HoloLens 等等AR头盔上也可以使用。在独立完备的Android VR头盔上市之前,Windows是唯一一个可以独力支持AR / VR设备的平台。

  特里·迈尔森还表示,在Windows 10中增加了支持VR和AR的功能之后,用户能把头盔和PC连起来使用,就会像把打印机和PC连接起来使用那么简单。

  这个举措的吸引力远远大于要求开发者为HoloLens本身开发应用,因为HoloLens可能需要好几年时间才能上世销售,“此前的Holographic很有趣,但它是一种相对狭窄的技术,微软这个最新的决定拓宽了它的道路,给新的使用模式和应用程序类型打开了机会之门,” 市调分析机构 Gartner 的分析师 Steve Kleynhans 说。

  凭借Holographic的开放,微软在VR领域的存在感已经比较强,因为开发者可以使用Holographic工具来创建产品,消费者无需从Oculus和Valve转投其他平台,就能够享有VR体验。目前VR需要的是化繁为简,微软显然在这方面大有可为。

  不做VR头盔,但是要提升移动VR体验

  在当前的VR市场,借助智能手机的普及以及价格方面的因素,移动VR成为了大多数公司和消费者的选择,三星、谷歌、华为等都纷纷涉足,其中各个版本的Cardboard在全球的出货量已经达到500万台,扎克伯格也表示, 现在每个月有100万人通过与三星合作的Gear VR在移动端体验Oculus服务。

  但移动VR的劣势也相当明显:受手机依赖程度高、颗粒感强、眩晕感较PC VR更为严重等等,这都大大限制了移动VR的体验。虽然微软并没有计划研发一款移动VR头盔,但正在计划要改善移动VR的体验。

  今年6月,微软研究院的David Chu等人发表了一篇名为《FlashBack:通过渲染记忆化实现移动设备的沉浸式虚拟现实》的论文,称其研究的FlashBack解决方案可以大大提升移动VR的性能,达到能与Oculus Rift、HTC Vive媲美的程度。

  FlashBack 是一个技术性非常强的产品,论文作者举了一个通俗的比喻:假设一个VR体验就像是一本童书,里面有很多精美的插图。像Oculus Rift这样的传统VR头盔是和个人电脑连在一起的,当你翻到书中某一页的时候,这台电脑就会利用它的GPU来实时“画出”每一幅插图。而FlashBack采取了另一个做法:它会提前把所有书页中的插图存储起来,当你翻到某一页的时候,FlashBack只需要加载相应的页面显示给你看即可。

  从一定程度上说,有了FlashBack,消费者不再需要高端GPU就可以享受强劲的VR体验了,采用这个做法,移动VR头盔的效果可以提升到不亚于当前有绳VR设备的水平。

  在短期内,FlashBack的效果非常好。这篇论文称,在一个移动VR头盔上,与本机渲染的做法的相比,FlashBack 可以让帧速率获得8倍的改进,显示每一帧消耗的能量获得97倍改进,延迟时间的减少获得15倍改进。

  论文的作者甚至声称,他们发现如果采用这种方式,在一些拥有复杂图形的场景中,移动VR的“帧速率和响应性优于 PC VR设备”。

  目前FlashBack只是处于原型阶段,还存在许多局限。还不能同时显示大量动态物体,但是,它在性能方面的巨大进步和对能耗的降低对于VR发展起着重大作用,FlashBack也蕴藏着极大的商业化潜力。

  小结

  微软在VR领域的布局与谷歌、Facebook相比,并不算多,但微软也没有打算完全放弃VR。虽然微软不研发VR头盔,但依旧要让其推出的解决方案来打造VR生态、提升VR体验,微软的心态可以归纳为:我没有VR头盔,但我也要在VR这场战争中展现实力。

  当然,微软更大的野心明显是放在AR身上。AR可以让人们通过全新的方式与真实世界互动,一款售价500美元的设备就能让你找到驾车导航、以十多种不同的方式与其他人交流、拍照和分享照片甚至在露营时将手机当作手电筒来使用。VR更像是利用传统的PC或游戏机来玩游戏,并不能称之为一场技术革命。

  微软HoloLens几乎凭借一己之力让AR赢得了与VR同等的关注度,微软首席营销官Chris Capossela也表示,企业对HoloLens的极大兴趣是他们一开始不曾预想到的。正是基于HoloLens超出预期的表现,更加见顶了微软在AR领域大施拳脚的决心,所以这也让微软并不是十分重视VR,即使是开放了Holographic平台,更多的也是希望能把VR和AR融合。就像微软CEO纳德拉在接受彭博社专访时称:“AR就是终极计算机。如果你把你的视野当成无限的数字显示器,你不仅能看到模拟世界,你还能看到各种数字物体。这就是我们研发Hololens的原因。“




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