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莫博士:传统PC正在悄悄且快速的消失

发布时间:2017-05-27 08:47:11  来源:腾讯数码   编辑:阳光不锈  背景:

  这是我最后一篇专栏文章了,无论是在The Verge还是Recode,我已经计划好再写这最后一篇了。从1991年开始,我几乎每周都在做同样的事情。从《华尔街日报》开始,在那里,我有幸结识了很多科技领域的颠覆者,并且对他们的作品、想法进行了反思和学习。

  现在,当我决定经过漫长的岁月之后退休,是应该总结一下现在的消费电子产品,以及对于接下来整个行业的预期了。

  回顾一下,我在1991年10月17日《华尔街日报》上刊登的第一个个人专栏文章名字叫做《PC简直太难用了,而这不是你的错》。此后,整个PC行业的确都处于这样的状态,而大多数的科技产品都在不断调整改进,来满足用户的需求。虽然不断有新类型的产品出现,但是工程师们却在为普通消费者和专业人士开发不同的产品。

  但是,随着时间的推移,这些产品在不断完善,变得更加可靠、更易用,而用户的需求也得到了满足。你现在可以把一台iPad给一位6岁的小女孩,只需要稍加指导,小朋友也能快速学会如何操作,这简直是最棒的体验。iPad在硬件结构上,其实要比上世纪90年代任何一台PC都要复杂,而现在也和过去不一样,几乎没有一种硬件或者软件,会面临灾难性的失败。

  现在我要说的是,个人技术学习起来很容易,如果没学会,那并不是你的错。我们所依赖的设备,无论是PC还是智能手机,都已经不是新产品。它们设计优雅,有固定的用户,而且每年都在更新发展。

  而工程师们的努力,让我们离许多新技术都越来越近,但是它们还处于早期的发展阶段。无论是虚拟现实、Siri、Alexa和Google Assistant这样的语音助手,而未来整个消费科技行业,还会发生哪些变化呢?

  市场趋于平静

  在我写这篇文章的时候,个人科技行业充满了可能,但是几乎没有什么重磅的新产品,而之前改变行业规则的产品已经变成的主流。

  于是,整个行业开始趋于平静了。

  10年前,支持多点触控的智能手机问世,彻底征服了全世界,但是现在还并没有变得更好。事实上,它已经成为了一种新的个人PC。不过作为一种很成熟的产品,我怀疑未来智能手机是否还有更大的进步空间。几年前,平板电脑像火箭一样市场迅速升温,但是到现在来看,平板电脑依然没有找到在消费者生活中最准确的定位。要知道,台式机和笔记本已经成为了我们办公桌上的一部分,甚至和家具一样重要。

  而现在大型软件革命正在不断发生,比如云计算、搜索引擎和社交网络也在不断增长和改善,基本的格局已经确立。

  消费用无人机和机器人技术还处于几步阶段,并且目前还算是一个小众市场,因此对于普通用户来说,还没有太实际的用途。从2010年开始,亚马逊在2015年推出的Echo智能语音控制扬声器和Alexa助手算是该领域最成功的硬件和软件。而谷歌在去年也推出了类似的设备,我希望未来会有更多厂商加入进来。

  但是,Echo和Alexa其实也只是算刚刚开始。亚马逊首席执行官Jeff Bezos去年在一次采访中告诉我,人工智能就好比一场漫长棒球赛的第一局,甚至智能算是第一个登场的击球手。虽然亚马逊并未公布Echo的具体销量,但是根据第三方的统计数据来看,销售增长速度很明显,不过远远低于去年1000万台的成绩。相比之下,苹果的iPhone就算是在销售最疲软的时候,仅用了90天就售出了5000万台,而iPhone的总销量则远远高于其他厂商的表现。

  谷歌刚刚宣布,目前全球活跃的Android设备数量有20亿,而苹果在一年半之前就表示已经有超过10台活跃的iOS设备在服役。而这些都说明,智能手机已经不是什么新奇的产品了。

  等待

  这个市场,不会因为你没有在亚马逊、App Store、苹果商店和百思买购买最新的产品而停止出现让人赞叹的新产品。科技永远不会停滞不前。虽然表面上看,似乎是停滞不前,其实大家都在忙着征服一些新领域。如果成功了,结果可能会比上世纪70年代第一批个人电脑体积大幅缩小、以及90年代笔记本兴起以及最近十年智能手机的变迁更有意义。

  无论是科技巨头、来自于其他行业的公司、还是那些名不见经传的初创企业,都在努力探索新的领域。包括人工智能/机器学习、增强现实、虚拟现实、机器人、虚拟现实、智能家居、自动驾驶以及数字可穿戴设备等。

  所有这些新领域其实都有共同之处,它们都包括越来越多的分布式计算能力,新的传感器,需要更好的网络、更智能的语音识别、视觉识别,再加上更智能、更安全的软件系统。

  所有这些例子都已经存在,但是都处于早期的发展阶段,并且吸引的还主要只是专业爱好者。

  环境计算

  我希望这些技术能够慢慢最终都达到自己的目的,而传统的计算机,将会慢慢消失在大家的视野中。甚至在某些情况下,会完全消失。我们要做的,只是等待语音命令的激活,进入房间的人动作识别、血液中的化学变化、温度变化等等。

  你的整个家庭、办公室甚至是车内,都会挤满各种电脑和传感器,但是它们不会以我们熟悉的方式出现,甚至与我们之前熟悉的科技设备有明显的区别。

  这就是环境计算,虽然我们感受不到它的存在,但是它潜伏在我们的周围,时刻完成着自己应该完成的任务。

  这让我想起了在2005年《Saturday Night Live》上的一个小品,演员Fred Armisen扮演着当年的乔布斯,展示着变得越来越小的iPod,这很有趣。

  而就在几周之前,Facebook的Regina Dugan宣布,自己的秘密团队正在开发一种如何用大脑来控制的增强现实设备,同时还包括用皮肤来“倾听”的技术。

  团队的想法是,就算增强现实技术被内置到智能眼镜中,同时能将复杂的虚拟物体与现实生活结合,但是我们还是得按下按钮、通过触控或者发出语音命令来开启,这个过程,还谈不上无缝。

  有报道称苹果已经开发了一个秘密项目,可以用一种非侵入式传感器的方式来监测糖尿病患者的血糖水平,从而结束每次测血糖都要采血的痛苦过程。而谷歌已经将整个公司的重点放到了人工智能上,并且与Google Home和Google Assistant一起,通过语音命令完成任务,进行真正的、更生活化的对话。

  还有几家小公司,正在追求移动设备的无线充电技术,这样未来我们就无需面对线缆的束缚了。我预测,这个新的环境计算,将在10年左右的时间内开始出现,而完全普及,大概需要20年的时间。

  为什么很重要

  每一种努力,都有可能创造一个我们不太熟悉的新世界。这是一种完全不同的思维方式。当互联网刚刚出现的时候,我们会用一种用塑料和金属组成叫做PC的东西,来用一种叫做“浏览器”的工具来查看信息。而到了现在,网络就像电一样成为了生活中不可或缺的元素。当然,你依然需要智能手机来接入到网络中。当然,像Echo这样的设备也可以控制一些产品,但是整体的神奇,你不能否认。

  更糟糕的是,现在还有很多人,依然在使用早期笨重的电脑设备。现在你进入到一家餐厅,不仅会看到智能手机,也会看到老旧的台式机。

  计算机现在已经变得很容易使用,但是仍然需要我们的关注。从电池到了解某一款应用能够起到什么作用。技术是一件很伟大的事情,但是它太过不自然,甚至只是生命的附加,发展已经有40年了。而现在实验室里发生的一切,还在不断发生。

  糟糕的一面

  也许我们当中的一些人,已经对环境计算的概念很了解,不过还要关注的就是隐私问题。随着我们的生活变得商业化,各种黑客和监控行为层出不穷。日过FBI能够威胁苹果这样的大公司交出用户智能手机的密码,那么还有什么什么科技能够独立于权利的存在呢?如果有医院因为最近的勒索软件而不得不被迫关闭,网络骗子甚至会把你锁到房间里。

  这是一个值得思考的问题。

  如果我们真的打算将自己的房子、汽车、健康以及更多的私人信息交给科技公司,那么从好的方面来说,科技公司对于安全的标准要比现在高很多。尤其是在美国,隐私问题已经受到了全民的关注,并且需要一种真正有约束力的法律程序了。

  当然,如果环境技术像以前的技术革命一样融入我们的生活,我们就可以为它建立一个真正的规范和标准。要知道医疗设备已经拥有很高很严格的标准,但是这并不妨碍创新在继续。

  长期以来,那些一致标榜自己为科技行业颠覆者的公司,都需要与政府携手来共同制定这些政策。而这也许要比开发一种新技术面临更大的挑战。

  寡头垄断

  如果你对当今的科技行业稍有了解,那么就会发现,其实大公司们已经开始有垄断的迹象了。苹果、亚马逊、Facebook、谷歌和微软,都是响当当的名字。不过由于技术上结构的变化,这些寡头垄断地位已经开始动摇。比如苹果作为全球最大的科技公司,现在正在努力研发增强现实、自动驾驶和健康产品。而苹果遵循的严格而令人钦佩的隐私策略,有助于公司未来更多的收集来自用户的大量数据。

  微软仍然还在寻找一种方法,能够将其强大的软件业务和云服务与自己的硬件结合。而Facebook和谷歌以广告为主的商业模式可能会有反复无常的影响。而亚马逊在硬件上只有一个代表作,那就是Kindle。

  总结

  在过去的几十年里,整个科技行业都经历着一段段地狱般的历程,但是也会像坐过山车一样有兴奋、丰富的变革经历。很快,在经历短暂的低迷之后,会迎来一次更高的提升。只不过这一次是关于真正的体验,而不太强调体验的方式。

  作为一位爱好者,这有点让我感到伤感。但是作为科技信徒,这却非常让人兴奋。而科技行业下一轮的发展,你我都会密切关注。

  感谢关注,莫博士敬上。

  声明:本文仅为传递更多网络信息,不代表ITBear观点和意见,仅供参考了解,更不能作为投资使用依据。


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